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Ein Hundeschlachthaus in Kambodscha

Krankheit, Tod und Hundefleisch - Das Risiko für die öffentliche Gesundheit, über das niemand sprechen will

12.8.2020

Ein Bericht aus erster Hand über den grausamen Handel mit Hunde- (und Katzen) Fleisch

Schäbige Ertrinkungsgruben. Hausgemachte Betäubungspistolen. Zyanid- und Strychninvergiftung. Schneidbrenner. Erschlagene Tiere inmitten eines überfüllten Marktes. Es ist schwer, sich eine Szene vorzustellen, die so voller offener Grausamkeit, ansteckender Krankheiten und mutwilliger Missachtung der öffentlichen Gesundheit ist.

Als profitorientierte, illegale Industrie ohne jegliche Kontrolle wird der Handel mit Hundefleisch nicht als das wahrgenommen, was er ist: Eine Pandemie, die nur darauf wartet, auszubrechen. Der Handel hat das Potenzial, unzählige Menschen allein durch Tollwut zu töten. Das Risiko für die öffentliche Gesundheit wird durch die mit dem Handel verbundenen Praktiken wie brutales Einfangen, zermürbende Transporte, tagelanges Halten der Tiere unter überfüllten Bedingungen und unhygienische, grobe Schlachtpraktiken noch verschärft; all dies schafft den perfekten Rahmen für die mögliche Schaffung neuer Krankheitserreger, die den Menschen infizieren können. In den letzten Monaten sind globale Medienberichte über Chinas Lebendtiermärkte in den Vordergrund getreten und haben bereits bestätigt, was diejenigen von uns, die vor Ort arbeiten, seit Jahren wissen: Handel, Brutalität und Schlachtung von Tieren können schwerwiegende Folgen für die öffentliche Gesundheit haben.

Die Untersuchung des Hunde-und Katzenfleischhandels ist absolut herzzerreissend. Man gewöhnt sich nie daran. Und obwohl jedes Land, jede Stadt, jeder Tierhaltungsbetrieb, jeder Markt und jedes Schlachthaus von Natur aus unterschiedlich ist, haben sie eines gemeinsam: die Gerüche, Bilder und Geräusche, die sich dauerhaft in mein Gedächtnis eingebrannt haben.

Der Geruch

Was mich als erstes trifft, sind die fauligen Gerüche, die mit dem Handel verbunden sind. Da Einrichtungen selten gereinigt werden, neigen sie dazu, einen Geruch zu haben, der am besten als ekelhaft und faulig beschrieben werden kann. Die Käfige sind bedeckt mit Dreck; Kot und Urin von Hunden, die verzweifelt versuchen, aus dem Käfig, in dem sie sich befinden, zu entkommen. Auch die Blutlachen, die sich in den Schlachtgebieten ansammeln, haben einen besonderen Gestank. In einigen Fällen wird dieses Blut in Eimern gesammelt, um daraus eine Sauce herzustellen, die den ganzen Tag über in der südostasiatischen Hitze und Feuchtigkeit verbleibt und gebacken wird. Ein besonders unvergesslicher Geruch ist der von Pelzen, die von Kadavern und lebenden Tieren verbrannt werden. Nachdem ich einen bestimmten Markt besucht hatte, roch ich noch tagelang den anhaltenden Geruch des verbrannten Fells in meinem eigenen Haar, egal wie oft ich versuchte, es zu waschen, der mich immer wieder an die Szenen erinnerte, die ich zuvor gesehen hatte.

Toter Hund auf einem Markt

Die Bilder

Die Szenen, die mit dem Handel zu tun haben, sind von eklatanter Missachtung sowohl der Tiere als auch der öffentlichen Gesundheit geprägt. Als Tierarzt lenken die Tiere selbst zuerst meine Aufmerksamkeit auf sich, aber die erschütternde Umgebung selbst ist schwer zu ignorieren. Häufig treten kranke und verletzte Tiere auf, viele mit schwerem Nasenausfluss, zuckend mit neurologischen Erkrankungen, stark dehydriert oder mit Knochenbrüchen durch Schläge während des Fangvorgangs. Die Tiere werden ohne Rücksicht auf ihr Wohlergehen behandelt und oft bis zur Unterwerfung geschlagen. Die mit dem Handel verbundenen Szenen sind meist chaotisch; Metzger und Händler füllen Ertränkungsgruben, entladen Käfige und tauschen Gaskanister gegen Lötlampen aus, um die Tiere so schnell wie möglich zu töten. An einigen Orten wird der Handel mit Wildtieren mit dem Handel mit Hunde- und Katzenfleisch kombiniert - an einem besonders grausamen Ort wurden Affen über einer Ertränkungsgrube angekettet, die über 100 Hunde pro Tag tötete. Bei einem Katzenfleisch-Grosshändler waren die Tiefkühltruhen mit gefrorenem Katzenfleisch gefüllt, während Flaschen mit eingelegten Affen und Tigerbabys in einem Regal auf den Verkauf warteten.

VIER PFOTEN Mitarbeiterin auf einem Markt bei einem Hund im Käfig

Die Geräusche

Der wohl grausamste Aspekt der Untersuchungen sind die Geräusche der schreienden, heulenden, winselnden Tiere, von denen einige verzweifelt versuchen, sich den Weg frei zu kauen oder zu kratzen. Abgesehen von den Tieren selbst können die Hintergrundgeräusche ebenso überwältigend sein. Händler, die schreien, brüllen, das Klopfen der schweren Metallkäfige, während diese entladen oder bewegt werden.

Lebendtiermärkte sind nur ein Teil des Handels

Seit dem Ausbruch der COVID-19-Pandemie gab es  einen Aufschrei gegen Lebendtiermärkte, von denen der Erreger stammt. Es ist jedoch wichtig, sich nicht nur mit den Märkten, sondern mit dem gesamten Prozess zu befassen; Tiere beginnen und enden nicht einfach auf einem Markt. Ihre Reise dauert in der Regel Tage, wenn nicht Wochen, und sie werden unter brutalen Bedingungen aus Hunderten von Kilometern Entfernung transportiert, wodurch eine Vielzahl von Menschen auf dem Weg dorthin der Gefahr von Krankheiten ausgesetzt ist. Während sich die Aufmerksamkeit der Medien gerade auf die Märkte selbst richtet, sollte man auch das grosse Risiko für die öffentliche Gesundheit bedenken, das alle mit dem Handel verbundenen Praktiken für die Beteiligten darstellen, nicht nur auf den Märkten. Dazu gehören die Hunde- und Katzenfänger, Händler, Grosshändler, Transporteure, Marktverkäufer, Metzger, die Öffentlichkeit und Touristen, die diese Märkte besuchen könnten. In Anbetracht der Natur des Handels und der Art und Weise, wie er funktioniert, bin ich aufgrund dessen, was ich gesehen habe, überzeugt, dass eine Regulierung des Handels zur Minderung dieser Risiken praktisch unmöglich ist - ein vollständiges Verbot ist der einzige Weg.

Täuschen Sie sich nicht, bei der Bekämpfung des Handels mit Katzen- und Hundefleisch geht es nicht darum, auf westliche Empfindlichkeiten einzugehen oder darüber zu diskutieren, was essbar ist und was nicht. Es ist vielmehr ein Kampf um Leben und Tod, sowohl von Tieren als auch von Menschen. Es geht nicht nur darum, gegen die Grausamkeit und das Leiden von Millionen von Haustieren vorzugehen, sondern auch darum, lokale Gemeinschaften und internationale Besucher zu schützen und das internationale Ansehen der Städte und Länder selbst zu fördern. Ich kann nur hoffen, dass die Beschreibung meiner Erfahrungen dazu beitragen kann, eine Praxis zu ändern, die im 21. Jahrhundert keinen Platz hat und vielleicht gerade zur nächsten globalen Pandemie führt.

Hund im Käfig

Stoppen wir den Hundefleischhandel 

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Dr. Katherine Polak

Dr. Katherine Polak

Verantwortliche für Streunerprogramme in Südostasien

Katherine leitet derzeit das VIER PFOTEN Streunerprogramm in Südostasien, mit besonderem Schwerpunkt auf der Bekämpfung des grausamen Hunde- und Katzenfleischhandels. Als Spezialistin sowohl für Tierheimmedizin als auch für veterinärmedizinische Präventivmedizin hat sie für verschiedene Tierschutz- und Tierheimorganisationen in Nordamerika und Asien gearbeitet. Ihr Schwerpunkt liegt auf veterinärmedizinischer Ausbildung, qualitativ hochwertigen, Kastrations-/Kastrationsprogrammen und dem Aufbau organisatorischer Kapazitäten. Katherine arbeitet eng mit den Partnerorganisationen von VIER PFOTEN in Kambodscha, Indonesien, Vietnam und Thailand zusammen, um ein starkes Netzwerk von Streunertierpflegeprogrammen in der Region aufzubauen.

 

Katherine lehrt auch an Universitäten in den USA und ist Beraterin für eine Vielzahl von kommunalen Katzenmanagementprogrammen auf der ganzen Welt.